Sudan is in chaos

Every day brings reports of mounting atrocities.

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Prehistoric stone engraved with horses found in France

Figurative art of the Azilian culture.

It is rare to find such figurative art from this culture, which typically favoured exclusively abstract iconography.

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Tamin ben Hamad

Qatar marks the second anniversary of being blockaded by four of its regional neighbours, 

Doha has proven capable of not only surviving but also thriving amid this blockade.

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【逃犯條例.持續更新】民陣周日如期遊行 稍後交待三罷行動

[Allez Hong-Kong !!!]

‘This is our duty, this is our home… we have to fight for freedom’

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Innopolis, Tatarstan

The Innopolis Special Economic Zone (SEZ) was established on the territory of the city in order to bring to Innopolis technology companies from all over the world.

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Hong Kong extradition protests: Lam criticises ‘organised riots’

Police use rubber bullets as Hong Kong protesters vow ‘no retreat’

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Glyphosate, Roundup and public health issues

The need for independent research on the health effects of glyphosate-based herbicides

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Riolo and Rothen – suspended for misogynistic comments directed at woman accusing Neymar of rape

Two french broadcasters, including former Monaco winger Jerome Rothen, suspended for misogynistic comments directed at woman accusing Neymar of rape

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Anna Sorokin

Fake heiress Anna Sorokin : I’d be lying if I said I was sorry.

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Israel’s NSO: The shadowy firm behind the ‘chilling’ spyware used to hack WhatsApp.

Software created by NSO Group was used in targeted attacks against human rights activists,  journalists in several countries.

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Teenagers emerge as a force in climate protests across Europe

Young people marching for climate protection in Berlin.

The German student protests are mostly taking place on Fridays.

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Louisiana moves to ban abortion

Louisiana senate passes anti-abortion bill in latest attack on women’s rights

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Abortion: Most Americans oppose ‘fetal heartbeat’ laws, closing of all clinics in a state.

Activists dressed as handmaids protest the abortion ban in New-Orleans, Louisiana.

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Tiananmen massacre 30 years ago

RÉCIT
Tiananmen : trente ans après la nuit où tout a basculé
Le 19 mai 1989, le Premier ministre Li Peng décide de faire appel à l’armée face aux étudiants en révolte. Un prélude à la répression sanglante du 4 juin, comme le raconte un professeur chinois exilé depuis.

Une petite flamme dans le regard. Comme une étincelle de sourire au creux du souvenir. Elle jaillit au bout de deux heures d’un long récit devant un café noir et un Orangina dans un café parisien de la place Denfert-Rochereau. Le printemps est bien là. Il convoque les images toujours vivaces d’un autre printemps, en 1989, en Chine. «Vous n’imaginez pas l’enthousiasme d’alors, avec ces millions de personnes impliquées dans ce moment si particulier. Pendant plusieurs semaines, nous avons vécu sous les yeux du monde entier un moment de liberté unique dans l’histoire de la Chine, se souvient Cai Chongguo. Pour la première fois, l’Occident a réalisé que les Chinois pouvaient se mobiliser et critiquer leurs dirigeants.» Voilà l’étincelle. Elle anime ce professeur de philosophie qui a fui son pays et la répression de 1989 quand les chars de l’armée ont écrasé le mouvement de Tiananmen dans la nuit du 3 au 4 juin. Cette date a coupé en deux l’existence de Cai Chongguo, comme elle a laissé une «division tellement profonde chez les Chinois».

Trente ans plus tard, l’ancien membre modèle du Parti communiste chinois (PCC) réfugié en France se désole du «tabou absolu de Tiananmen» en Chine. Dans cet après répressif et cette amnésie généralisée, le dissident a vu émerger une «société contrôlée par l’argent et la matraque. La Chine de Xi Jinping n’est pas seulement une dictature, mais bien un capitalisme sauvage et un nouveau type de régime totalitaire qui veut tout contrôler, localiser et identifier les gens».

La rupture de 1989 a consacré la «peur de la répression et a brisé les interdits» , note Cai Chongguo. «On a vu que l’armée n’hésiterait pas à tuer. Avant 1989, nous étions convaincus qu’elle ne franchirait jamais cette ligne rouge.»

Le changement est intervenu il y a trente ans jour pour jour. Dans la nuit du 19 au 20 mai 1989, le pouvoir chinois se braque, le dialogue se bloque. Un tournant s’amorce et c’est le point de bascule du printemps de Pékin. Cela fait un mois que le pays est en effervescence. L’annonce, le 15 avril, de la mort brutale – une crise cardiaque en pleine réunion du bureau politique – de Hu Yaobang, un réformiste limogé deux ans plus tôt du secrétariat général du PCC, a jeté dans les rues des millions de manifestants. Et soulevé le couvercle des revendications sur la démocratisation, la liberté d’expression et la lutte contre la corruption (lire Libération du 15 avril).

«Méthode Jaruzelski»

Au sein du PC chinois, les tensions sont de plus en plus évidentes. Avec la grève de la faim des étudiants entamée le 13 mai, la querelle s’enveniment. Le Premier ministre conservateur d’alors, Li Peng, et le secrétaire général réformiste, Zhao Ziyang, tentent d’afficher une apparence d’unité. Le 18, ils se rendent ensemble au chevet des grévistes. Le lendemain, ils sont place Tiananmen. A la télévision, Zhao apparaît longuement en larmes, demandant aux jeunes manifestants de cesser leur mouvement. «Nous arrivons trop tard», lâche-t-il. Le PCC se fissure. Toute la journée du 19 mai, la radio retransmet des débats passionnés entre Li Peng et des étudiants réunis dans le Hall du peuple à Pékin.

«C’était inimaginable, tout était en direct. Les dirigeants devaient répondre aux interpellations des étudiants», se souvient Cai Chongguo. Ce jour-là, le professeur de philosophie voyage en train vers Pékin, l’oreille collée au transistor. Originaire de Wuhan (1 200 km au sud de Pékin), il rejoint son éditeur pour mettre la dernière main à un livre de textes sur Mao, la Révolution culturelle et l’histoire de la Chine. «Quand j’arrive à Pékin, une chose m’intrigue : je vois des dizaines de camions militaires le long de la voie de chemin de fer. Puis j’oublie, je file vers la place Tiananmen. Elle est noire de monde. Les gens débattent, certains crient, d’autres dansent. Un campement s’est installé avec des bus, des tentes. Du jamais-vu. Les policiers ont presque disparu. Mais il y a une tension, des craintes.»

Le soir du 19 mai, la crise s’intensifie. Et Li Peng passe à l’offensive dans la nuit. Le très orthodoxe Premier ministre «a recours à ce que l’on appelle alors la “méthode Jaruzelski”, du nom du dernier dirigeant du monde communiste polonais : la manifestation d’une force militaire massive assortie d’un décret instaurant la loi martiale», analyse l’historienne Laurence Badel dans la revue l’Histoire.

Curieux entre-deux

L’armée se met en branle. Les troupes gagnent le centre-ville de Pékin. «Je me souviens d’un couple de personnes âgées descendu dans la rue. Ils crient, haranguent les habitants. Ils appellent à manifester, à protéger les enfants, les étudiants qui sont, alors, très respectés par le reste de la population. Les gens leur donnent à manger, de l’argent.»

L’impensable se produit le 20 mai au matin, s’étonne toujours Cai Chongguo : «Il y a encore plus de monde dans les rues. L’armée est stoppée dans sa progression. Les gens, des jeunes, des vieux, se couchent devant les chars, encerclent les camions, dialoguent avec les soldats.» Cai Chongguo rédige des tracts, occupe les ondes de la radio de l’Université du peuple, crée des slogans et renforce le comité d’organisation des manifestations pour éviter que la violence s’empare du mouvement. Et tente de maintenir le dialogue entre autorités et étudiants.

Pendant quatre jours, le pays vit un curieux entre-deux. Manifestants et soldats cohabitent, échangent, discutent. A partir du 24 mai, l’armée se retire. Mais tout est allé trop loin. Tout arrive «trop tard»,selon la formule de Zhao Ziyang. «On se dit alors que nous avons remporté une victoire, que nous sommes parvenus à stopper la loi martiale, raconte Cai Chongguo. Puis je commence à penser qu’un massacre va arriver : impossible que Deng Xiaoping, le leader de la Chine populaire, perde la face en cédant aux étudiants.»

Cai Chongguo a de bonnes intuitions, nourries par un double passé de militant dans les rangs de l’université et du Parti communiste. Il raconte une «génération passionnée par la politique, la réforme et les espoirs de modernisation». Né en 1955 à Wuhan, il a été embarqué par l’expérience de la Révolution culturelle qui a démarré en 1966 pour purger le parti et asseoir le pouvoir de Mao. Dans les années 70, il est envoyé à la campagne. «On a découvert une pauvreté incroyable et surtout on a constaté que les paysans se foutaient de la politique et des slogans de Mao sur les ennemis et la lutte des classes. Il y avait une telle différence entre la propagande et la réalité, un tel écart entre la pensée de Karl Marx et l’idéologie du PCC. Mais putain, Mao, ce n’est pas Marx !» Cai Chongguo lisait, écrivait de la poésie et s’est plongé dans l’histoire de la Révolution française avec un livre qu’il a dérobé. Et a fini par intégrer un lycée. Elève modèle, il a été repéré par le PCC. Enrôlé à Wuhan, il a été embauché dans une usine de télécommunications pour l’armée.

A la mort de Mao en 1976, le pays s’est lancé dans le «socialisme de marché» du petit timonier Deng Xiaoping. «Il tentait de jouer les équilibristes entre les conservateurs et les réformistes», dit Cai Chongguo. L’enfant de la Révolution culturelle a passé un concours puis intégré le département de philosophie de l’université de Wuhan. «C’était une époque d’émancipation. On réhabilitait les intellos. On tirait les leçons des années Mao. C’était très concret : comment démarrer la démocratisation et bâtir un réel Etat de droit. Wuhan était un foyer bien plus libre qu’à Pékin.»

Rêve du changement

Les jeunes ont porté cet espoir de modernisation. Un premier mouvement étudiant en 1986 a avorté. Mais la contestation couvait, nourrie par une crise économique et une hausse des prix en 1988. Un homme incarnait le changement à venir, sinon le modèle à suivre : Mikhaïl Gorbatchev. Dans une Chine corrompue et gouvernée par de vieux dirigeants divisés, le jeune père russe de la pérestroïka a eu une «énorme influence dans le printemps de 1989», note Cai Chongguo.

L’étudiant a été l’un des animateurs de cette effervescence à Wuhan. Débats, création d’un centre de recherche philosophique, lancement d’une revue, organisation d’une grande conférence sur les réformes politiques. A la mort de Hu Yaobang, le 15 avril, les dazibaos ont fleuri sur les murs de l’université de Wuhan : «Deng (Xiaoping), tu as tué Hu Yaobang»; «Demandons la liberté d’expression», etc. Quand le très officiel Quotidien du peuple a publié son célèbre éditorial le 26 avril, reprenant le discours prononcé la veille par Deng, Cai Chongguo s’est emporté contre l’aveuglement du leader, qui dénonçait un «complot prémédité»et évoquait des «troubles à l’ordre public». «Mais nous ne voulions pas renverser le PCC, insiste Cai Chongguo. Nous n’étions pas stupides.»

Le printemps était lancé. A la différence de 1986, il ne s’arrêtera pas. Pas sans répression. Le 2 juin, Cai Chongguo est encore à Pékin quand il découvre, devant le siège du comité central du PCC, «dix sacs pleins de fusils et une mitrailleuse». Dans deux jours, un char écrasera sous ses yeux une «jeune fille en robe bleue». Dans trois semaines, il gagnera Hongkong à la nage. Avant d’atterrir à Paris avec une petite étincelle.

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IKEA – Paris Maleine

Ikea knows needs to develop a fresh strategy to attract younger, urban shoppers who may want to visit a store, but don’t own a car or want schlep out to the outskirts of cities.

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Liverpool win Champions League for sixth time.

Jürgen Klopp

“I’m so happy for the boys, I’m so happy for all of these people, I’m so happy for my family….. Did you ever see a team like this? Fighting with no fuel in the tank any more. And we had a goalkeeper who makes difficult things look easy. Tonight this is going to be great. This may be the best night of my life, professional wise.”

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Papua New Guinea MPs elect James Marape to be next prime minister

Papua New Guinea has appointed a new prime minister after weeks of political upheaval.

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GE plans to cut more than 1000 jobs in France

After promising to create 1,000 jobs in France… GE set to cut 1,044. (after Basquiat / Warhol)

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François Weyergans

François Weyergans, Belgian writer.

Je me souviens de son roman ‘Macaire le copte, sur la solitude volontaire et ses affres qui donne quelques clés sur le comportement erratique de l’écrivain tiraillé entre mondanités et réclusion.

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Jacinda Andern

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Christchurch Call:

New Zealand PM will reportedly urge nations to enforce laws banning extremist material and set rules for reporting on terrorism

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BJP Hindu nationalist leader brushes aside economic woes to claim another term

The governing BJP of Narendra Modi has swept back to victory with a resounding majority of well over 300 seats

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André Hebert who joined kurd’s fight in Syria

Between 100 and 400 Westerners have joined the YPG’s ranks in Syria, including a handful of French nationals as well as Americans, Britons, Greeks, Germans and Italians. 

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Artepsy

9 years ago : the Karachi case

Study for Edouard Balladur

In 2002 a suicide bomber killed 14 workers of French marine engineering company DCN in Karachi, 11 of whom were French citizens. These killings are linked to submarine sales by France to Pakistan that go back to the early 1990s.

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European elections: Macron’s party makes ecology a manifesto priority

What can we expect from French President Macron on climate change ?

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Artepsy

8 years ago : Strauss-Kahn arrested in New-York

Dominique Strauss Kahn was arrested and charged with the sexual assault and attempted rape of 32-yearold Nafissatou Diallo, a housekeeper at the Sofitel New York Hotel in the Manhattan borough.

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8 years ago : The New York Sofitel where Dominique Strauss-Kahn was staying

What happened in Room 2806 of the Sofitel New York on May 14?

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